Guatemalteco recibe premio de Fundación MacArthur

Luís Von Ahn Arellano, de 27 años, es el más joven en recibir el premio de la Fundación MacArthur, dotado con US$500 mil.

Pensar en grande condujo a Luís Von Ahn Arellano, un joven profesor de informática en Carnegie Mellon University, EE.UU. a inventar juegos de Internet que utilizan la agilidad mental de miles de personas para resolver tareas más allá de cualquier computadora digital.

La ambición de Von Ahn de mejorar su técnica de inteligencia artificial llamada “computación humana”, recibió la semana pasada el inesperado reconocimiento de US$500 mil, al recibir una llamada de la John and Catherine MacArthur Foundation, notificándole que es uno de los 25 ganadores de 2006.

Como ganador de los célebres premios de la Fundación MacArthur, Von Ahn recibirá US$500 mil sin ningún compromiso para financiar sus investigaciones durante los próximos 5 años.

Además de su trabajo sobre inteligencia artificial, la fundación reconoció su trabajo en el desarrollo de CAPTCHA, unas pruebas de criptografía para distinguir a los humanos de las computadoras que previenen los fraudes en la Internet.

El premio se produce luego de que la revista Popular Science lo reconociera como uno de los diez jóvenes científicos más brillantes en 2006, “es una de las diez mentes brillantes que están cambiando y ampliando los límites del conocimiento humano”, afirmó la publicación.

Von Ahn no tiene todavía ningún plan específico para invertir el premio de la Fundación MacArthur. “Si hubiera ganado la lotería, probablemente me habría comprado una casa más grande, pero pienso que este dinero debe servir para algo más que eso”.

Los proyectos inmediatos de Von Ahn son ampliar su trabajo sobre la computación humana. El primer juego de Luís es ESP Game, que es utilizado por 75 mil personas a diario, que acaba de ser lanzado en versión beta (de prueba) por el buscador Google como Image Labeler, le siguieron Peekaboom. Actualmente realiza los últimos toques de Phetch, un nuevo juego que genera descripciones de las imágenes que hará más accesible la Internet para las personas no videntes. Además, tiene al menos 5 juegos más en proyecto, con un propósito objetivo.

Tarde o temprano, Von Ahn quiere sacar mayor ventaja a la Internet para expandir las mentes de las personas. “Si el Canal de Panamá fue construido por decenas de miles de trabajadores, en el programa Apolo –que llevo al hombre a la Luna– trabajaron 50 mil, y en las pirámides –de Egipto– quizás 100 mil, ahora, podemos conseguir que 400 millones personas trabajen juntos”, afirmó.

Pero, ¿qué podrían hacer 400 millones de personas trabajando juntas? En Internet, equivaldría llevar una nave a la Luna. No podemos pensar lo suficientemente en grande aún, y creo que yo tampoco, concluyó.

“Quiero tener un sitio –de Internet donde millones de personas trabajen sobre las tareas que son útiles para la humanidad”. Luís Von Ahn, joven científico guatemalteco.

Fuente: elperiódico de Guatemala.

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